"IsraMaroc", un incubateur de startups pour renforcer les relations Maroc-Israël

« IsraMaroc », un incubateur de startups pour renforcer les relations Maroc-Israël

Une nouvelle pépinière d’entreprises appelée « IsraMaroc » sera lancée le 10 mars 2021 à Tel-Aviv, avec le soutien de la « Commission Israël-Maroc » de la Chambre de commerce et d’industrie israélo-française (CCIIF), afin de renforcer les relations entre les deux pays. Le Dr Daniel Rouach et Yossi Dan, expert mondial en matière de professional startup coaching, ont fait cette annonce lors d’un webinaire le lundi 1er février 2021.

Cette rencontre virtuelle a rassemblé près de cinquante professionnels marocains et israéliens du monde des affaires. Le nouvel incubateur permettra à de jeunes entrepreneurs marocains et israéliens de lancer leur start-up dans les secteurs de la santé, de l’énergie et des « Tech for Good ».

Au cours du webinaire, les participants ont pris connaissance des conditions de candidature. Le lancement de l’incubateur « IsraMaroc » aura lieu le 10 mars 2021 à Tel-Aviv dans les locaux d’Urban Place (espace de coworking), en présence de 60 entrepreneurs et hommes d’affaires. Une opération de collecte de fonds a déjà été lancée. Les start-ups sélectionnées seront incubées gratuitement pendant six mois. La liste des premiers lauréats sera dévoilée le 25 mai 2021, en présence de personnalités du monde des affaires.

Le Dr Daniel Rouach et Yossi Dan sont impliqués dans la mise en œuvre du projet d’incubateur. Né à Meknès, le Dr Rouach est président de la CCIIF et professeur à l’ESCP Business School (Paris). Il a gardé des liens étroits avec les responsables marocains. Quant à M. Dan, il est l’un des entrepreneurs les plus renommés d’Israël et membre du conseil d’administration de la CCIIF. Il coopère notamment avec Google à Tel-Aviv.

Abdelghani EL Kacimi le fondateur de FotaHub

Abdelghani EL Kacimi le fondateur de FotaHub : Investir dans l’économie de la connaissance pour changer le monde

Déterminé à transférer son savoir-faire en informatique au monde de l’électronique embarquée pour changer le monde, l’ingénieur Abdelghani EL Kacimi, le fondateur de FotHub, entend contribuer à la richesse du savoir-faire dans son pays d’origine et « créer une indépendance technologique » pour celui-ci.

FotaHub a mis en ligne une plateforme en ligne unique et accessible à tous, qui permet aux entreprises et aux particuliers de mettre à jour leurs appareils connectés. Ce projet est développé par FotaHub Inc, une société créée par le Marocain Abdelghani EL Kacimi. La plate-forme vise à permettre à chacun de bénéficier des technologies qu’elle développe depuis des années.

L’ingénieur Abdelghani EL Kacimi  est né au Maroc dans le village de Ouagrar, dans la région de Ouazzane, cet homme d’affaires a passé toute son enfance dans le pays. Après avoir obtenu son baccalauréat en 1989, il a choisi d’aller en Allemagne malgré plusieurs difficultés.

Né dans une famille modeste, composée d’un père enseignant, d’une mère au foyer et de sept petits frères et sœurs, Abdelghani EL Kacimi est néanmoins convaincu que « ceux qui travaillent dur réussissent contre toute attente ».

Et c’est exactement ce qu’il a essayé de faire au cours de ses vingt ans de carrière. Après avoir terminé ses études en 1998, il a fait un bref passage d’un an au Fraunhofer Institute for Integrated Circuits IIS, de renommée mondiale, où il a travaillé pendant un an et demi dans la division de l’automatisation de la conception. De là, Texas Instruments, une entreprise américaine d’électronique de classe mondiale dans le domaine des composants électroniques et des semi-conducteurs, l’a engagé pour occuper le poste de concepteur de circuits intégrés. Son penchant pour les applications et le marketing a suscité dès lors un « esprit d’entreprise » chez lui.

L’informatique dans le monde de l’électronique embarquée

Cinq ans plus tard, il quitte la société américaine pour une start-up basée en Californie, Monolithic Power Systems MPS. « C’était une entreprise qui venait de quitter le garage où elle avait été fondée. J’y suis resté trois ans parce que je me suis dit que nous devions travailler avec eux pour apprendre l’entrepreneuriat », se souvient-il.

Le Marocain, à la recherche de nouvelles opportunités, a ensuite acquis des parts dans une société allemande appelée Itemis AG, dont il est devenu le PDG. Poursuivant son ambition de changer le monde, il a ensuite essayé de « réunir le monde de l’informatique embarquée et industrielle et le monde de l’informatique classique ».

Pour cet ingénieur, le fossé existant entre l’esprit analytique d’un ingénieur en informatique et celui d’un ingénieur en électronique est énorme et constitue « l’un des plus grands freins au développement industriel car ces deux mondes ne se comprennent pas ».

Pour résoudre ce problème, Abdelghani EL Kacimi a lancé les technologies informatiques très avancées dans le monde de l’électronique embarquée. Des technologies grâce auxquelles son entreprise est devenue, 9 ans plus tard, un « leader mondial dans la conception de systèmes électroniques complexes ».

En 2017, il développe la plate-forme FotaHub : « Plusieurs milliers d’heures de travail ont été consacrées à cette tâche. Je me suis dit que ce service était tellement innovant qu’il méritait une entreprise pour cela. J’ai donc fait un spin-off de la société pour créer une entité séparée et indépendante dans le Delaware, aux États-Unis », a-t-il expliqué. Si depuis sa création, la société s’adressait principalement à quelques clients privés triés sur le volet, elle est ouverte au public depuis lundi.

En attendant, Abdelghani EL Kacimi n’a pas oublié son pays d’origine auquel il reste très attaché. En 2011, il a réagi lorsque le gouvernement a créé les premiers clusters pour diriger le pôle de microélectronique. Il a alors commencé à envisager de « construire un pont entre le monde universitaire marocain et le monde industriel ».

Investir dans l’économie de la connaissance

Mais ce qui motive ce Marocain, c’est sa conviction que l’économie du savoir-faire est celle sur laquelle le Maroc doit se concentrer au cours de ce siècle. « Nous sommes loin derrière les Asiatiques et les Sud-Américains. Mais dans notre région MENA, que ce soit pour les pays arabes ou l’Afrique, nous avons encore une longueur d’avance qu’il faut garder », a-t-il déclaré.

« Nous pouvons être les leaders de l’économie de la connaissance en Afrique et nous positionner comme un pionnier en matière de technologie, c’est quelque chose qui me préoccupe et dans lequel je voudrais investir et donc commencer dans mon pays ».

C’est dans ce contexte que sa société FotaHub a décidé d’investir dans le premier robot marocain Shama. En plus de cet investissement, la société s’est également engagée auprès de l’Université Cadi Ayad de Marrakech.

« Grâce à elle, d’autres universités marocaines peuvent se plonger dans le monde de l’intelligence artificielle et des objets connectés et être en mesure de faire un travail de collaboration entre les universités et les chercheurs tout en passant par une plateforme mondiale créée par un Marocain », a-t-il fièrement déclaré. Par le biais de son entreprise, l’homme d’affaires entend également « mettre des outils de calcul à la disposition de toutes les universités marocaines ».

« Nous devons également fédérer les entrepreneurs de notre pays autour de l’idée d’investir dans le savoir-faire. J’ai investi plusieurs millions de dollars pour arriver là où je suis maintenant. J’aurais peut-être mieux dormi si j’avais eu au départ un investisseur qui m’avait proposé de faire le travail et qui m’a fourni un financement », a-t-il expliqué.

Pour Abdelghani EL Kacimi, le défi actuel reste d’assurer la succession ». « J’ai 49 ans et j’ai travaillé pendant environ 20 ans pour arriver là où je suis maintenant. J’espère que cela ne se terminera pas seulement par une réussite personnelle à mon niveau et que ce savoir-faire sera transmis. Je voudrais, dans les prochaines années, participer à la création de savoir-faire dans mon pays et promouvoir l’indépendance technologique », confie-t-il.

Pour cet entrepreneur né au Maroc, « le savoir est la seule matière première inépuisable à force d’y investir ».

Lancement d’un centre de recherche sur les réseaux intelligents au Maroc

La construction d’un nouveau centre de recherche sur les réseaux intelligents a commencé au Green Energy Park de la ville verte de Ben Guerir, prés de Marrakech.

Le nouveau centre de recherche, une initiative de l’Institut National de Recherche sur l’Energie Solaire et les Nouvelles Energies (IRESEN) du Maroc, vise à soutenir le développement du secteur des énergies renouvelables et des réseaux intelligents du pays.

Le centre sera composé de trois laboratoires principaux :

  • Un laboratoire de modélisation, de simulation et d’optimisation des systèmes électriques ;
  • Un laboratoire d’automatisation des réseaux de contrôle de la qualité ;
  • Et un laboratoire de micro-réseau, de gestion des flux et d’analyse de réseau équipé pour simuler et modéliser le réseau électrique d’une grande ville de la taille de Casablanca (population d’environ 8 millions d’habitants dans la zone urbaine et la grande ville).

Le centre de réseau intelligent fait partie du parc de l’énergie verte, qui est développé comme une plate-forme de recherche, d’essai et de formation adjacente à l’université polytechnique Mohammed VI à Ben Guerir.

La plateforme, considérée comme une première en Afrique, est destinée à créer des synergies entre les différentes institutions de recherche, universités et entreprises industrielles marocaines afin de créer une masse critique pour atteindre l’excellence dans ses activités.

Les installations comprennent le photovoltaïque solaire, l’énergie solaire concentrée et des installations de stockage de sels fondus, qui serviront de terrain d’essai pour les simulations en laboratoire.

L’objectif est de développer des solutions technologiques adaptées au contexte national et africain afin de soutenir l’efficacité énergétique et d’aborder les questions liées à la ville intelligente et durable de demain, indique un communiqué.

Cela contribuera à positionner le Maroc comme une plaque tournante continentale pour la recherche et l’innovation dans ces domaines.

Le centre de recherche sur les réseaux intelligents et le parc énergétique vert sont soutenus par le ministère marocain de l’énergie, des mines et de l’environnement et le groupe minier public OCP, avec un soutien technique et financier supplémentaire de 8 millions de dollars de l’Agence coréenne de coopération internationale (KOICA).

parc éolien de Jbel Lahdid

Le Maroc va construire un nouveau parc éolien près d’Essaouira, le long de la côte atlantique

Le Maroc a officialisé le projet de construction du parc éolien de Jbel Lahdid, près d’Essaouira, sur la côte atlantique du pays.

L’entreprise énergétique marocaine Nareva Holding et l’entreprise italienne d’énergie renouvelable Enel Green Power assureront la cogestion du parc éolien.

L’Office national de l’électricité et de l’eau potable (ONEE) et l’Agence marocaine pour l’énergie durable (MASEN) ont signé le contrat du projet avec les parties privées le jeudi 31 décembre.

Le ministre de l’énergie, Aziz Rabbah, a assisté à la cérémonie de signature en compagnie de plusieurs hauts fonctionnaires marocains.

Le parc éolien, qui devrait être situé à 25 kilomètres au nord d’Essaouira, aura une capacité totale de 270 mégawatts (MW) et nécessitera un investissement de 2,8 milliards de dirhams (314 millions de dollars).

Le projet s’inscrit dans le cadre du Programme éolien intégré du Maroc, qui vise à construire des parcs éoliens d’une capacité totale de 850 MW d’ici 2023.

Le parc éolien de Jbel Lahdid est le troisième projet du programme, après les parcs éoliens de Midelt et de Boujdour, avec des capacités respectives de 210 MW et 300 MW. Nareva Holding et Enel Green Power vont également construire un quatrième parc éolien à Tarfaya, dans le sud du Maroc.

Le consortium maroco-italien a obtenu le droit de concevoir, financer, construire, exploiter et gérer les parcs éoliens dans le cadre du Programme éolien intégré du Maroc après avoir remporté un appel d’offres en 2016.

Ce programme ambitieux devrait permettre d’économiser environ 2,38 millions de tonnes d’émissions de dioxyde de carbone (CO2) chaque année, soit l’équivalent des émissions annuelles d’une ville de la taille de Casablanca.

Le programme éolien intégré s’inscrit dans la vision du Maroc pour la promotion des énergies renouvelables, visant à ce qu’au moins 52 % de la production électrique installée dans le pays soit basée sur des énergies renouvelables d’ici 2030.

 

Maroc un futur Hub régional d'investissement 

 Après l’accord tripartite  Le Maroc, un futur Hub régional d’investissement ?

Cette visite est symbolique d’une nouvelle étape diplomatique majeure pour le Royaume du Maroc, mais pas seulement, car elle comporte des aspects économiques substantiels pour l’Afrique du Nord dans son ensemble. En effet, l’arrivée mardi soir à Rabat d’une délégation de haut niveau conduite par le conseiller spécial du président américain, Jared Kushner, accompagné de Meir Ben-Shabbat, conseiller à la sécurité nationale d’Israël, ouvre la voie à un développement et à une attractivité accrus du Maroc.

Le Sahara marocain désormais ouvert aux entreprises américaines

Le voyage de la délégation de haut niveau fait suite à ce qui est considéré comme un « tournant » dans la question du Sahara marocain, après l’annonce par les États-Unis, le 10 décembre, de la reconnaissance de la souveraineté marocaine sur ce territoire, qui fait l’objet d’un différend avec le Front Polisario – soutenu par l’Algérie voisine – depuis près de quarante ans. Juste après la reconnaissance, l’Amérique a notifié sa décision au Conseil de sécurité de l’ONU et les cartes officielles du Maroc ont toutes été modifiées par l’administration américaine pour inclure le Sahara marocain comme partie intégrante du Royaume d’Afrique du Nord.

Conflit de faible intensité, enlisé par de nombreuses tentatives de médiation infructueuses sous l’égide de l’ONU, la question du Sahara a fait l’objet d’une proposition de « large autonomie » par Rabat en 2007, qualifiée de « sérieuse et crédible » à de nombreuses reprises par l’organe onusien. Le Front Polisario a rejeté cette initiative, demandant que l’indépendance reste une option sur la table.

Au-delà, Washington a joint l’acte à la parole en annonçant l’ouverture prochaine d’un consulat américain dans la ville de Dakhla, au Sahara, ce qui signifie que tous les investissements internationaux ne sont plus exposés à d’éventuelles sanctions.

En outre, lors de la visite à Rabat, où la délégation de haut niveau a été reçue par le roi Mohammed VI au palais royal, un engagement des États-Unis à investir près de 3 milliards de dollars sur quatre ans dans des projets privés a été signé entre le PDG de la Société financière américaine International Development Finance Corporation (DFC) et président exécutif de Prosper Africa, Adam Boehler, et Mohamed Benchaaboune, ministre des finances du Maroc. Selon les termes de l’accord, la branche financière américaine doit faire du Maroc son « Hub » pour l’Afrique du Nord.

Réactivation des relations diplomatiques avec Israël, le Maroc engagé dans la « solution à deux Etats

En parallèle, la visite de la délégation de haut niveau a vu la signature d’un accord tripartite entre le Maroc, les Etats-Unis et Israël, réactivant ainsi les relations diplomatiques entre Rabat et Tel Aviv, interrompues depuis 2002. Il convient de souligner à cet égard que le Maroc est un pays à part dans le monde arabe, puisque pas moins de 700 000 juifs marocains vivent en Israël et que le Royaume du Maroc reconnaît dans sa constitution ses racines juives. La communauté juive marocaine vivant encore au Maroc bénéficie de la reconnaissance de ses spécificités à travers ses propres tribunaux rabbiniques ainsi que de la liberté de culte.

Alors que l’accord signé entre les parties réactive les mécanismes diplomatiques et de coopération, notamment l’ouverture de routes aériennes directes entre les deux pays, Rabat a souligné son engagement en faveur de la « solution à deux Etats », avec une place particulière accordée à Jérusalem, dont l’organisme de préservation, l’institution « Al Qods », est dirigé par le souverain Mohammed VI. Selon les termes de cet accord, les juifs marocains résidant en Israël pourront retourner dans leur pays pour y faire des pèlerinages, du tourisme ou investir dans un certain nombre de secteurs prometteurs.

Un pays stable, tant sur le plan institutionnel que macroéconomique

Le Maroc présente de nombreux avantages pour l’Amérique mais aussi pour Israël en tant que centre régional d’investissement, notamment vers l’Afrique. En effet, le Royaume jouit d’une stabilité institutionnelle et macro-économique dans une Afrique du Nord qui a connu une dernière décennie mouvementée, et le pays s’impose progressivement comme une plate-forme industrielle majeure, produisant pas moins de 700 000 véhicules par an et accueillant l’écosystème du géant américain Boeing. En outre, le pays a déployé une importante stratégie « verte », en abritant la plus grande centrale solaire et en poursuivant une stratégie de mix énergétique qui devrait réduire drastiquement ses émissions de carbone d’ici 2025. Enfin, le pays bénéficie d’une excellente infrastructure et exploite depuis plusieurs années la première ligne ferroviaire à grande vitesse entre Tanger et Casablanca. Le Maroc bénéficie également d’accords de libre-échange avec plus de 50 pays dans le monde, et est très actif sur le continent africain, étant le deuxième plus grand investisseur en Afrique. Les banques et les compagnies d’assurance marocaines sont particulièrement actives, avec une présence dans plus de 30 pays africains.

Le Maroc va mobiliser les compétences des MRE pour promouvoir l'investissement dans l’Economie sociale

Le Maroc va mobiliser les compétences des MRE pour promouvoir l’investissement dans l’Economie sociale

Dans le but de développer l’économie sociale au Maroc, le ministère du Tourisme, de l’Artisanat, du Transport aérien et de l’Économie sociale, le ministère délégué chargé des MRE et l’Office du Développement de la Coopération ont signé le 28 décembre une convention de partenariat avec la Direction du développement de la coopération pour mobiliser les compétences des Marocains à l’étranger.

Les deux ministères ont pour objectif de créer un partenariat en établissant un programme de coopération et de coordination sur les questions liées au développement de l’économie solidaire et au développement des coopératives au Maroc.

Dans le cadre d’un plan d’action 2021-2030 qui vise à soutenir 80% des coopératives d’artisanat et de tourisme, l’accord cherche à soutenir les initiatives des Marocains résidant à l’étranger dans le domaine de la coopération.

L’accord s’inscrit dans le cadre de la mise en œuvre de l’article 16 de la constitution marocaine et vise à améliorer la performance des programmes et à renforcer les services aux Marocains de l’étranger.

A cette occasion, la ministre du Tourisme, de l’Artisanat, du Transport aérien et de l’Economie sociale, Nadia Fettah Alaoui, a exprimé combien cet accord est une opportunité d’encourager la communauté marocaine à investir et à contribuer au développement territorial par l’implication dans les coopératives existantes et en bénéficiant des services prévus dans ce plan.

Le 5 novembre, la ministre déléguée chargée des MRE, Nezha El Ouafi, a présenté le « rapport d’action » pour 2020 qui vise à encourager un plus grand engagement du nombre croissant de Marocains résidant à l’étranger en matière d’investissements, afin d’atteindre 500 000 investisseurs d’ici 2030.

Après la signature de l’accord de partenariat, les responsables marocains ont eu une réunion de travail avec des diplomates de pays asiatiques pour discuter des moyens de renforcer les relations bilatérales et multilatérales dans des domaines liés au système éducatif, à la formation, à l’enseignement supérieur et à la recherche scientifique.

La réunion s’est tenue en présence de Saaid Amzazi, ministre de l’éducation nationale, de la formation professionnelle, de l’enseignement supérieur et de la recherche scientifique, et de Driss Ouaouicha, ministre délégué chargé de l’enseignement supérieur et de la recherche scientifique. Des ambassadeurs représentant le partenariat des nations de l’Asie du Sud-Est (ANASE), notamment la Thaïlande, la Malaisie, l’Indonésie, le Brunei, le Vietnam et les Philippines étaient également présents.

 

DFC annonce des initiatives pour développer l’investissement américain au Maroc

Le directeur général de La Société américaine de financement du développement international (DFC) et président exécutif de Prosper Africa, Adam Boehler, a annoncé le 22 Décembre 2020 une série d’actions pour faire accroître les investissements américains au Maroc et renforcer son rôle de centre économique sur le continent africain. Ces initiatives visent à mobiliser 5 milliards de dollars d’investissements au Maroc et dans la région, et ils comprennent :

  • L’ouverture d’un bureau de Prosper Africa qui sera basé au Maroc. Par le biais de l’initiative Prosper Africa, le gouvernement américain vise à soutenir, au cours des quatre prochaines années, un milliard de dollars de nouveaux accords bilatéraux de commerce et d’investissement entre les États-Unis et le Maroc, ainsi qu’avec des pays d’Afrique du Nord.
  • La signature d’un protocole d’accord entre la DFC et le gouvernement du Maroc détaillant les efforts de la DFC pour investir 3 milliards de dollars au cours des quatre prochaines années pour des projets au Maroc et dans des co-investissements avec des partenaires marocains pour des projets en Afrique subsaharienne.
  • L’Agence américaine pour le développement international (USAID’) a désigné le Maroc comme le centre régional de l’Afrique du Nord pour son nouveau programme de commerce et d’investissement Prosper Africa à l’échelle du continent.
  • Le lancement d’une initiative 2X MENA pour catalyser 1 milliard de dollars d’investissements dans des projets qui font progresser l’autonomisation économique des femmes au Moyen-Orient et en Afrique du Nord.

Ces annonces ont été faites alors que Boehler, qui a été choisi pour être le président exécutif de Prosper Africa en février de cette année, a participé à une délégation dirigée par la Maison Blanche pour commémorer le premier vol commercial entre Israël et le Maroc suite à l’accord de normalisation.

« Le leadership du Maroc sur le continent, combiné à son économie dynamique et croissante, fait de ce pays une base idéale pour Prosper Africa, tout en créant des opportunités passionnantes pour les investissements de DFC », a déclaré Boehler. « Nous apprécions profondément nos relations solides avec le Maroc et nous nous réjouissons d’approfondir ce partenariat ».

Ces nouveaux développements feront progresser les objectifs de l’initiative Prosper Africa de l’administration Trump en stimulant l’augmentation des échanges commerciaux et des investissements entre les États-Unis et le Maroc, en plus d’autres pays d’Afrique du Nord. Par le biais de Prosper Africa, le gouvernement américain s’est engagé à aider les entreprises et les investisseurs américains à accéder aux marchés nord-africains et à soutenir les entreprises nord-africaines dans l’accès à de nouvelles opportunités aux États-Unis.

En janvier 2021, le secrétariat de Prosper Africa établira un bureau régional au Maroc, le tout premier bureau régional de l’initiative en Afrique du Nord. Le nouveau bureau du Maroc tirera parti de l’expertise de 17 agences du gouvernement américain et apportera de nouvelles ressources, du personnel et une attention particulière à l’augmentation des échanges commerciaux et des investissements entre les États-Unis et le Maroc et dans toute l’Afrique du Nord, contribuant ainsi à soutenir le développement économique dans la région.

Les collaborations signées aujourd’hui démontrent l’engagement de DFC à soutenir le développement et la croissance économique au Maroc, et le rôle du Maroc en tant que partenaire clé dans la réalisation des objectifs identifiés dans la nouvelle feuille de route de DFC pour l’impact. La CFD accueille favorablement les propositions d’investissement du secteur privé au Maroc, notamment celles liées à l’énergie, à l’agriculture, aux soins de santé et à l’élargissement de l’accès au financement. Suite à l’annonce de la normalisation des relations du Maroc avec Israël, DFC accueille également les propositions dans le cadre de l’initiative récemment lancée par l’Abraham Fund.

Enfin, le Maroc servira de centre régional pour le nouveau programme continental Prosper Africa Trade and Investment de l’USAID. Lancé en 2021 avec un potentiel de financement allant jusqu’à 500 millions de dollars sur cinq ans, ce nouveau programme révolutionnaire de l’USAID offrira un large éventail de services personnalisés allant du développement des entreprises et de la facilitation des investissements au soutien de l’amélioration des cadres juridiques et réglementaires. Pour chaque dollar de financement public, ce nouveau programme de l’USAID devrait susciter plus de 9 dollars d’investissements privés, ce qui se traduira par des milliards de dollars de nouvelles exportations et de nouveaux investissements et la création de milliers de nouveaux emplois.